Notre haine de Louis-Ferdinand Celine se rappelle au present

Notre haine de Louis-Ferdinand Celine se rappelle au present

Fabien Deglise

J’ai reedition des pamphlets antisemites, racistes et pro-hitleriens de Louis-Ferdinand Celine, orchestree en 2012 par une simple maison d’edition de Quebec, fait polemique en France depuis quelques jours alors que Gallimard se prepare a la rendre accessible sous une marque a toutes les lecteurs francais dans le courant de l’annee 2018.

La diffusion de ces textes sulfureux etait interdite jusqu’a aujourd’hui en Europe, a la demande d’une veuve de l’auteur. Elle inquiete toutefois le travail de pallier ministre francais, Edouard Philippe, qui, par la voix de le delegue a la lutte contre le racisme, a reclame cette semaine a Antoine Gallimard des details sur « nos conditions d’elaboration de votre edition critique » afin de s’assurer qu’elle ne devienne jamais un outil de propagande haineuse. Des craintes non fondees, a indique jeudi au Devoir l’editeur quebecois de cette reedition, puisqu’elle est accompagnee d’un « appareil critique » solide qui permet de « demystifier ces documents », mais egalement de les circonscrire « dans une periode close », des annees 1936, 1937, 1938 et 1941, qui les a fait naitre.

« Garder ces documents au sein d’ l’ombre un conserve votre i?tre capable de de seduction, celui de l’interdit », a resume l’editeur Remi Ferland, proprietaire des Editions Huit, qui possi?de porte la reedition des pamphlets de Celine sous le titre Ecrits polemiques ils font cinq annees. A l’epoque, la rage haineuse et le radicalisme destructeur de l’auteur contenus au sein d’ ses Mea Culpa, Bagatelles pour un massacre, L’ecole des cadavres et Mes beaux draps venaient de tomber dans le domaine public, au Canada seulement, ainsi, votre, 50 ans apres la mort de l’auteur. « Toutes proportions gardees, la publication de Sade fut longtemps defendue, poursuit-il. Or, la levee de cet interdit n’a assurement pas fera naitre de vocation au sadisme, jamais plus, a mon humble avis, qu’une edition de Celine n’entrainerait une recrudescence de l’antisemitisme. »

Avec le style efficace et revolutionnaire qu’on lui connait, Louis-Ferdinand Celine pourfend sans retenue dans ces textes acides nos Juifs et attribue a ce peuple la totalite des maux de l’univers en le soupconnant de tenir les ficelles des mondes politique, economique ou culturel.

Les prejuges etaient nourris ouvertement avec des politiciens et des intellectuels de son temps. Ils ont prepare la voie a l’horreur du genocide qui a marque l’histoire du XXe siecle. « Dans un contexte ou le fleau de l’antisemitisme doit etre plus que pas combattu avec force, le fonctionnement de mise a la disposition du grand public des ecrits doivent etre reflechies », estime le delegue du premier ministre, Frederic Potier, dans une lettre adressee a Gallimard et reproduite une telle semaine par le site ActuaLitte. Le representant du gouvernement francais rappelle au passage l’importance d’accompagner ces documents d’un « appareillage critique » capable d’« eclairer le contexte historique et ideologique de leur production » et de decrypter les « biais de l’auteur et des erreurs factuelles contenues » dans ces ecrits charges.

Malgre nos appels, il n’a jamais ete possible de parler a Antoine Gallimard vendredi. Selon des renseignements, l’acquisition en novembre soir des documents polemiques aupres des Editions Huit, pour le marche francais, vise bel et bien a assurer ce bon encadrement critique. Cette edition a ete etablie, presentee et annotee avec le specialiste de l’oeuvre de Celine, Regis Tettamanzi, professeur a l’Universite de Nantes et auteur de Celine a l’epreuve (Edition Honore Champion), qui a collabore a l’edition de l’oeuvre de Celine dans la prestigieuse collection J’ai Pleiade. Ou autre.

Dans L’esthetique de l’outrage. Ideologie et stylistique en pamphlets de L.-F. Celine (1999), M. Tettamanzi reconnait qu’il reste « evidemment dangereux d’observer ces textes circuler sans precaution aucune, comme votre service anodin ». Dans l’introduction des documents polemiques, il ajoute que l’Internet en a fera justement votre « produit anodin » qui force desormais, d’apri?s lui, la republication de ces propos haineux « munis d’un appareil critique qui les fasse echapper, precisement a Une analyse banale » et « banalisee ».

Lucette Destouches, la veuve de Celine, aujourd’hui agee de 105 ans, s’est i  chaque fois opposee a la publication des textes antisemites de son mari, respectant ainsi la volonte de Celine qui craignait de son vivant que J’ai reedition de ses propos racistes ne le fasse condamner a fond dans le contexte d’apres-guerre. L’edition orchestree en 2012 par la maison celinophile de Quebec a valu d’ailleurs une mise en demeure a l’editeur dans laquelle Mme Destouches protestait contre ce projet et reclamait que la commercialisation de votre ouvrage de 1044 pages se fasse a l’exterieur des frontieres d’la France et de l’Union europeenne. Gallimard vient donc d’la faire changer d’avis en obtenant l’autorisation de diffuser ce titre qui, avec 2012, a ete vendu a 2400 exemplaires et a fera l’objet de six tirages, suivant les precisions obtenues aupres des Editions Huit. L’oeuvre de Celine va entrer au domaine public en 2032 en France.

Notre publication Plusieurs ecrits antisemites de Louis-Ferdinand Celine n’est nullement sans rappeler la reedition en 2016 de l’autobiographie d’Adolf Hitler, Mein Kampf (Mon combat), qui avait fera polemique a l’epoque, dechirant les tenants de l’interdiction perpetuelle et ceux preconisant au contraire un regard critique et Une analyse accompagnee de ces oeuvres pour en saisir l’esprit devastateur qui semble parfois vouloir se rappeler au sein d’ Quelques propos au mauvais souvenir du present.

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